Burgemeester als gastspreker voor de klas

Burgemeester Marina Starmans was op dinsdagmiddag geen voorzitter van de raad, geen voorzitter van het college, was niet in functie als hoofd van de politie of als hoofd van de brandweer, maar kroop in de rol van docent. In het kader van de week van respect ging ze met vierdejaars van het voorbereidend mbo in gesprek. Ze werd daarbij geassisteerd door een jonge stagiair: Tijmen uit groep 7 van de St. Agnesschool. Tijmen had na een bezoek aan de Tweede Kamer het plan opgevat om premier te worden en dit is zijn eerste stap richting een bestuurlijke functie.

De discussie kwam aanvankelijk wat traag op gang, maar burgemeester Starmans sprak de leerlingen met hun voornaam aan en riep hen op om een reactie te geven. Over cyberpesten waren ze het allemaal snel eens: dat doe je gewoon niet. “Pesten heeft geen zin, je moet sowieso niet pesten”, gaven de leerlingen aan. Ook het vernielen van de slagbomen op de Nolenslaan die kinderen en brigadiers moeten beschermen, vindt de groep gewoon niet in orde. “Dat doe je gewoon niet!”. Lastiger is om in te schatten wat je doet als iemand op straat aangevallen wordt: Schiet je te hulp? Zorg je dat je niet betrokken raakt? Film je het gebeuren om bewijsmateriaal te verzamelen? Alleen maar uit sensatiezucht blijven kijken en/of opnames maken, dat werd als optie niet genoemd.

Op de vraag wat de leerlingen zouden willen veranderen in Dongen komen aarzelend wat reacties: een schone, heldere vijver in de Hoge Akker, een nachtwinkel en een McDonalds, maar ook een Johan Cruijffveldje.

Als de bel om 15.00 uur gaat pakken de leerlingen net als bij een “gewone” docent hun tas. Maar een “gewone” docent staat niet aan de deur om iedere leerling voor zijn bijdrage te bedanken. Zouden we misschien in het onderwijs moeten invoeren.